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¿Qué es el cáncer de mama?

Tener cáncer de mama significa que algunas células de sus mamas están cambiando y creciendo en forma fuera de control. Aprender acerca de los distintos tipos y etapas del cáncer de mama puede ayudarle a asumir un papel activo en las decisiones acerca de su tratamiento.

Cambios en las mamas

Todo su cuerpo está formado por tejido vivo. Este tejido está compuesto por células minúsculas. Estas no pueden apreciarse a simple vista. Las células normales se reproducen (dividen) de una manera controlada. Crecen cuando el cuerpo necesita que crezcan y mueren cuando ya no se necesitan. Cuando una persona tiene cáncer, algunas células se vuelven anormales. Pueden dividirse rápidamente, no morirse cuando debieran y propagarse hacia otras partes del cuerpo.

Corte transversal de un seno.

Corte transversal de un seno donde puede verse cáncer de seno no invasivo.

El tejido normal de la mama está formado por células sanas. Estas células se dividen para generar nuevas células que se ven y funcionan iguales a ellas. Los lóbulos producen leche y los conductos la llevan hasta el pezón.

El cáncer de mama no invasivo (carcinoma in situ) sucede cuando las células cancerosas se encuentran sólo en los conductos.

Corte transversal de un seno donde puede verse cáncer de seno invasivo.

Contorno de una mujer, desde la cabeza hasta la parte media del muslo. Se ven flechas que muestran que el cáncer de seno se ha propagado a varios órganos.

El cáncer de mama invasivo sucede cuando las células cancerosas se salen de los conductos o lobulillos y se desplazan hacia el tejido de mama circundante.

La metástasis ocurre cuando las células cancerosas se desplazan hacia los ganglios linfáticos o el torrente sanguíneo y viajan hacia otra parte del cuerpo.

 

Etapas del cáncer de mama

Las pruebas se utilizan para obtener más información sobre el cáncer. También se toman en cuenta las pruebas genéticas del tumor. Esto se conoce con el nombre de clasificación por etapas (staging). La etapa en que se encuentre el cáncer ayudará a determinar el plan de tratamiento que será mejor para usted. La clasificación por etapas le dará la siguiente información:

  • El tamaño del tumor

  • Si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos

  • Si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo

  • El estado del receptor de estrógenos

  • El estado del receptor de progesterona

  • Estado de Her2/nuevo (Her 2)

  • El grado del cáncer

Esta información se usa para dividir el cáncer de mama en grupos. Los grupos van de 0 a 4 y se escriben en números Romanos (0, I, II, III, IV). La etapa 0 es la etapa menos avanzada. Esto significa que el cáncer solo se encuentra en el recubrimiento del conducto mamario. La etapa 0 también puede llamarse DCIS, o carcinoma ductal in situ. La etapa IV es la etapa más avanzada y significa que el cáncer se ha propagado más allá del seno a otras partes del cuerpo. Las otras etapas se encuentran entre estas.

Las etapas del cáncer de mama son muy complejas. Pero cuantos más detalles sepa sobre el cáncer de una persona, mejor pueden los médicos enfocarse en el tratamiento. Hable con su médico sobre la etapa, lo que significa para usted, y cómo esto afecta su plan de tratamiento y los resultados a largo plazo.

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